Aprenda a plantar e a colher chicórias para as suas saladas

 

As chicórias estão completamente na moda! Decerto já se deparou com folhas deste vegetal naqueles saquinhos com saladas mistas pré-preparadas.

Mas antigamente as chicórias não eram comidas mas sim enterradas para estrumar a terra.

O sabor amargo e característico é o principal atractivo, mas as chicórias também têm um sabor refrescante sendo muito apreciada e procurada na culinária europeia.

As chicórias podem ser consumidas cruas em saladas, cozidas ao vapor, refogadas, etc.

A chicória é uma erva bi-anual que pertence à família Compositae e à espécie Cichorium intybus. É nativa da Europa e da Ásia sendo posteriormente cultivada em todo o mundo e utilizada como planta medicinal e em culinária.

 

 

Aprenda a plantar e a colher chicórias para as suas saladas

 

Popularmente é usada como tónico e depurativo do sangue, como laxante e para tratar problemas hepáticos.

 

Chicória

A cultura de chicórias é relativamente fácil. Devem ser cultivadas, preferencialmente, em locais de clima mais ameno.

O plantio deve ser feito nas 3 estações do ano, evitando-se o verão. Já o solo deve ser muito fértil e rico em matéria orgânica, já que as chicórias são exigentes e ressentem-se caso o solo seja pobre.

As chicórias podem ser plantadas em canteiros, vasos ou floreiras.

 

Tipo de solo

Esta planta gosta de solos fertéis, bem drenados e ricos em matéria orgânica.

O pH ideal do solo vai de 5,5 a 7.

O solo não necessita ser rico em nitrogénio.

 

Temperatura

A temperatura ideal para este cultivo situa-se entre os 12°C e os 22°C, embora existam variedades que toleram temperaturas mais baixas e outras que toleram temperaturas mais altas.

Temperaturas acima de 25°C geralmente induzem a planta a produzir folhas menos desenvolvidas e a florescer precocemente.

 

Aprenda quais são os vegetais que crescem à sombra

 

Luz

As chicórias conseguem desenvolver-se expostas ao sol directo ou em sombra parcial desde que haja luminosidade suficiente.

Tenha em atenção que as plantas cultivadas sob sol directo e altas temperaturas normalmente produzem folhas mais amargas.

 

Regas

A chicória gosta de regas frequentes e solos húmidos. Evite que o solo seque por completo.

 

 

 

Pragas

As principais pragas que atacam as folhas de chicória são as mesmas que atacam a alface, ou seja, caracóis, lesmas, pulgões e insectos.

Mantenha os canteiros limpos sem plantas invasoras / indicadoras para não competirem por recursos ou nutrientes.

Para um ambiente mais controlado poderá sempre plantar chicórias em vasos ou floreiras.

Leia também: Controle de pragas no seu jardim

 

Plantio

As sementes podem ser plantadas em sementeiras.

O transplante pode ser feito quando as plantas tiverem 4 a 6 folhas. Faça o transplante, de preferência, em dias nublados ou ao final da tarde.

As mudas são extremamente sensíveis a altas temperaturas e tempo seco.

Também pode semear as sementes de chicória directamente no local definitivo da sua horta. Posteriormente algumas mudas devem ser transplantadas ou colhidas para que se fique com o espaçamento adequado para o crescimento das plantas.

O espaçamento recomendado depende da variedade cultivada, indo de 20 a 30 cm entre as linhas de plantio e 15 a 30 cm entre as plantas.

As chicórias também podem ser cultivadas em vasos e jardineiras de tamanho médio ou grande.

 

 

Aprenda a plantar e a colher chicórias para as suas saladas

 

Colheita

A colheita pode ser feita após 50 a 100 dias da semeadura, dependendo da variedade plantada e das condições de cultivo.

As folhas soltas podem ser colhidas individualmente apenas quando necessário (tal como as alfaces).

 

Dicas

Uma prática que pode ser realizada nas chicórias é o branqueamento ou estiolamento –  consiste em deixar as plantas privadas de luz, durante aproximadamente 15 dias, antes da colheita. Esta técnica tem como objectivo tornar as chicórias mais claras, menos amargas e mais tenras.

Para tal existem diversos métodos:

  • colocar um objecto (ex: um prato ou um vaso) sobre o centro de cada planta;
  • juntar e amarrar as folhas externas de forma a privar as folhas mais jovens da luz;
  • cultivar a planta em vaso, cortar todas as folhas da planta e deixar que a planta volte a brotar num local escuro até o momento da colheita.

 

 

Aprenda a plantar e a colher chicórias para as suas saladas

Escrito por A Senhora do Monte

Uma homenagem ao Portugal das tradições, dos saberes e dos sabores.