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Azevinho – Aprenda a cuidar desta planta natalícia

em Jardim/Horta
Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

O Natal está a chegar e também chega a altura de comprar plantas relativas a esta época! Haverá planta mais natalícia que o azevinho?

O azevinho (Ilex aquifolium) pertence à família Aquifoliaceae e é a única planta desta família no território europeu. Por este motivo, é considerada uma espécie protegida por se tratar de uma relíquia da antiga Laurisilva (florestas subtropicais húmidas do período pré-glaciar).

O nome Ilex deve-se à semelhança com as folhas também espinhosas da azinheira (Quercus ilex).

Este arbusto pode chegar até 10 a 12 metros de altura. Possui folhas rígidas, onduladas e com dentes espinhosos. Possui pequenos frutos (bagas redondas) que nascem no Outono e se mantêm durante largos meses. Inicialmente são verdes mas tornam-se vermelhos assim que ficam maduros.

Tenha especial cuidado com crianças e animais pois estas bagas são venenosas!

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

Além da espécie mais comum de folhas verdes, também existe outras variedades: com folhas mais escuras, com folhas verdes e brancas, etc.

Sabia que o azevinho é uma planta dioica como o loureiro e o salgueiro? Isto significa que existem plantas masculinas (apenas com flores masculinas) que produzem pólen e plantas femininas (apenas com flores femininas) que produzem os frutos e as sementes.

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

Os azevinhos são plantas muito tolerantes que crescem bem em Portugal em quase todo o tipo de condições. Podem ser encontrados formando parte da vegetação rasteira de carvalhais e faiais.

No Natal é muito frequente ver decorações feitas com azevinhos ou partes da planta. As suas folhas brilhantes e espinhosas e os seus frutos vermelhos garridos são muito decorativos.

Se quiser saber mais sobre as propriedades terapêuticas do azevinho e a sua ligação com o Natal, leia também:

Tenha em atenção que o azevinho é uma espécie protegida sendo proibido apanhar esta planta ou cortá-la parcialmente segundo – “o Decreto-Lei n.º 423/89, de 4 de dezembro – proíbe, em todo o território do continente, o arranque, o corte total ou parcial, o transporte e a venda de azevinho espontâneo, Ilex aquifolium L.”

Esta planta deve ser adquirida em centros de jardinagem certificados para o efeito! As plantas comercializadas já são normalmente híbridos monoicos – produzem em simultâneo as flores masculinas e femininas.

O azevinho costuma ser muitas vezes confundido com a planta gilbardeira (Ruscus aculeatus) também vulgarmente conhecida por falso azevinho ou vasculhos. A grande diferença encontra-se nas características das folhas:

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

Azevinho

Os azevinhos são plantas que se dão bem com Invernos rígidos pois são muito resistentes ao frio e à geada.

Devem estar resguardados do sol da tarde em locais húmidos e sombrios.

É melhor ser cultivado no exterior na horta / jardim mas também pode crescer em vasos onde são facilmente mantidos.

Se viver numa zona em que o clima é quente deverá resguardar o azevinho numa zona bem fresca.

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

Tipo de solo

Esta planta gosta de solos bem drenados e ricos em nutrientes e matéria orgânica.

Dá-se bem em todos os tipos de solos a não ser os calcários.

Luz

O azevinho prefere estar em zonas de meia sombra. Não gosta de luz directa especialmente nos dias quentes de Verão.

É ideal para ser plantado sob uma árvore do jardim.

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

Regas

O azevinho necessita ter certa humidade, tanto ambiental como do solo. Portanto deve manter o solo sempre húmido entre regas.

Mas não se esqueça de que esta planta não tolera encharcamentos. Se a plantar num vaso coloque algumas pedras misturadas com a terra para ajudar a drenagem.

Quando realizar as regas, coloque a água directamente na terra. Não molhe a planta (ramos, folhas e frutos)!

Nos meses de maior calor deve ser regado com bastante frequência. Já no Inverno reduza as regas para uma só vez por semana.

Propagação

Podem propagar-se através de sementes que se encontram dentro dos fruto (bagas).

Também pode ser propagado através de estacas de ramos novos (com 10 a 15 cm de comprimento) com gomos laterais. Faça este processo no final da Primavera.

Fertilização

Deve ser adubado de vez em quando. Leia também:

Podas

A poda é importante para manter a planta com uma boa estrutura. Deve ser feita no Outono ou no Inverno – altura em que o azevinho está em repouso vegetativo.

Utilize ferramentas que cortem bem e que estejam desinfectadas para evitar o aparecimento de fungos.

As partes da planta que estejam doentes ou em mau estado devem ser cortadas. Elimine os ramos mais finos e débeis.

Para dar forma ao arbusto, corte os ramos que sobressaiam muito do seu formato.

Os cortes devem ser feitos mesmo por cima dos nós, e estes devem ser deixados intactos.

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Pragas

Se as condições de cultivo não forem as ideais, os azevinhos podem ficar mais susceptíveis ao aparecimento de pragas.

As pragas mais comuns são a ferrugem, o aranhiço vermelho e mancha negra.

Mal se aperceba que a planta está a ser “atacada” deverá fazer a aplicação de um insecticida ou fungicida natural. Leia também:

Observações

Tenha especial cuidado com crianças e animais pois estas bagas são venenosas!

Azevinho - Aprenda a cuidar desta planta natalícia

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