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Aprenda a plantar hortelã-chocolate em canteiros ou vasos

in Jardim/Horta
Aprenda a plantar hortelã-chocolate em canteiros ou vasos

Esta é uma das muitas variedades de hortelã. Tem um aroma muito perfumado e muito característico a chocolate.

O seu aroma faz logo lembrar aqueles chocolates chamados “After Eight”.

A hortelã ou menta chocolate é um parente próximo da hortelã-pimenta comum. Tem uma linhagem que envolve diferentes formas genéticas de hortelã-pimenta.

Esta espécie foi criada através do cruzamento de Mentha aquatica e Mentha spicata, a partir da qual a forma citrata (hortelã-laranja), foi seleccionada para desenvolvimento. Pertence à família Lamiaceae e o seu nome científico é Mentha × piperita f. citrata ‘Chocolate’.

Esta planta cresce até cerca de 1 metro de altura e espalha-se com muita facilidade. As suas folhas são arredondadas, em forma de lança, e têm uma coloração verde mais escura do que outras formas de hortelã. A parte inferior das folhas é ligeiramente acastanhada.

As suas flores são arroxeadas e aparecem no Verão.

Trata-se de uma planta vigorosa que às vezes é plantada como uma planta anual em climas mais frios.

Na culinária pode ser utilizada para fazer chá ou dar sabor a sobremesas e bebidas.

É uma planta perene, de rápido crescimento faz uma cobertura do solo em áreas húmidas ou que apanhem bastante chuva. Espalha-se tanto quanto lhe é permitido, embora não seja particularmente difícil mantê-la dentro de seus limites.

Normalmente é plantada na Primavera, após a última geada.

Benefícios

A hortelã-chocolate possui propriedades medicinais:

  • anti-inflamatórias
  • antivirais
  • combate o envelhecimento
  • aumenta a resistência óssea
  • previne problemas respiratórios
  • combate alergias
  • combate dores de cabeça.
  • combate dores de estômago pois ajuda na digestão dos alimentos
  • revigora o sistema imunitário

Se quiser saber mais sobre os benefícios desta planta e aprender alguns tratamentos naturais que pode fazer com ela, leia também:

Como plantar hortelã-chocolate

Cultivar qualquer tipo de hortelã em vasos é uma boa maneira de desfrutar da planta sem se preocupar com a possibilidade de ela se tornar invasiva.

Plantá-la em vasos é também uma forma de ter esta planta dentro de casa para desfrutar do seu aroma e também afastar moscas e mosquitos.

Os vasos devem ter, pelo menos, 30 cm de profundidade. Pode, inclusivamente plantá-la em vasos suspensos.

Se morar em zonas que atinjam temperaturas negativas extremas, o melhor será colocar a planta dentro de casa ou dar-lhe alguma forma de protecção para que a planta não entre em hibernação.

No Inverno pode mudar os vasos para uma zona protegida de sua casa com luz natural mas sem fontes de aquecimento. Regue-a sempre que o solo estiver seco. Ponha o vaso no exterior assim que o clima começar a aquecer (Primavera).

Esta planta floresce entre Julho a Agosto.

Tipo de solo

Praticamente qualquer tipo de solo, desde que esteja húmido produzirá hortelã-chocolate com sucesso.

Apenas solos arenosos e muito secos podem causar problemas, mas mesmo isso pode ser superado se a planta for regada com frequência.

Cubra o solo anualmente com matéria orgânica para mantê-lo bem drenado.

Luz e temperatura

Prefere sombra parcial.

Caso a plante em pleno sol deve regá-la com frequência.

Tolera bem todo o tipo de condições climáticas dentro da sua faixa de robustez. Mas o excesso de humidade pode causar o desenvolvimento de doenças fúngicas.

Regas

Esta planta adora água mas não gosta de solos demasiado encharcados (quase pantanosos).

Se a plantar num recipiente nunca deixe o vaso secar por completo. No entanto, certifique-se que o vaso tem os orifícios de escoamento desobstruídos.

Manutenção

Quando a planta florescer, cortar as flores, fará com que nasçam novas folhas e mais tenras.

Se notar que os caules estão a ficar alongados e as folhas mais pequenas e espaçadas é sinal de que a colheita não foi suficiente para revigorar a planta.

Pode fazer pequenas podas cortando 1/3 a metade da planta para que a nova folhagem tenha folhas muito maiores.

Podas regulares também ajudam a manter as plantas sob controle para que não tomem conta do seu quintal.

Aprenda a plantar hortelã-chocolate em canteiros ou vasos

Propagação

A hortelã-chocolate comporta-se como qualquer tipo de hortelã, por isso é muito fácil de propagar. Pode fazer as mudas que quiser, basta colocá-las num recipiente com água para criarem raízes. Assim que as mudas tiverem uma boa rede de raízes passe-as para vasos ou para canteiros no seu jardim.

Colheita

Pode começar a colher folhas assim que as plantas tiverem, pelo menos, 10 a 12 cm de altura.

Não apanhe mais de 1/3 das folhas em qualquer colheita, mas faça colheitas, pelo menos, 3 ou 4 vezes durante a estação de crescimento. A planta responderá à colheita tornando-se mais arbustiva.

O seu sabor a hortelã e a chocolate é mais intenso se fizer a colheita antes de a planta florescer.

A hortelã-chocolate é óptima adicionada a sumos, limonadas, pratos de frutas, chás e até em bebidas alcoólicas.

Pragas e doenças

Normalmente é uma planta bastante resistente a pragas e doenças, mas pode ser afectada pela ferrugem – uma doença fúngica que se manifesta pelo aparecimento de pequenas manchas alaranjadas na parte inferior das folhas. Use um fungicida orgânico e tente deixar as folhas secarem entre as regas. Leia também:

Certifique-se de que as plantas têm espaço suficiente e que o ar circule bem entre a sua folhagem.

Se as plantas ficarem “stressadas” podem tornar-se mais susceptíveis a pragas como: pulgões, cochonilhas, ácaros e mosca-branca. Leia também:

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Óleo essencial de hortelã

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